QUI SONT LES JARAWAS ?

Les Jarawas sont les derniers descendants des premiers humains modernes. Ils ont quitté l'Afrique pour explorer le monde il y a 70 000 ans. Il n'y en a pas plus de 420. Ils vivent en groupes d'environ 50 individus. Les Jarawas sont l'un des derniers peuples afro-asiatiques des îles Andaman en Inde. Ce sont des pygmées. Ils mènent un mode de vie de chasseurs-cueilleurs et ont vécu dans un isolement total pendant des dizaines de milliers d'années. Ils sont semi-nomades. Leur régime alimentaire se compose principalement de porcs sauvages, de tortues, de crabes et de poissons qu'ils capturent avec des arcs et des flèches dans les récifs coralliens. Ils récoltent aussi des fruits, des racines, des tubercules et du miel. On sait très peu de choses sur l'histoire des Jarawa. Leur hostilité envers le monde extérieur les a préservés, mais presque personne n'a pu étudier leur langue et leur culture.

Loin des clichés perpétués par les Indiens qui croient que les Jarawas sont cannibales, les peuples les plus anciens du monde portent encore des valeurs humaines que nous avons oubliées ou que nous essayons de récupérer. Les Jarawas vivent heureux et libres, sans croyances ni craintes, sans chef ou hiérarchie. Ils vivent simplement de ce que la nature leur donne, sans spéculer sur l'avenir, sans regretter le passé. Ils ne chassent que pour ce dont ils ont besoin. Ils respectent leur environnement. Ils vivent en harmonie, sans violence ni haine. Ils vivent dans la paix et la solidarité. Depuis des millénaires, ils ont su préserver leur joie de vivre. S'ils disparaissent, nous perdrons la mémoire des premiers êtres humains, les ancêtres de nous tous.


OÙ VIVENT LES JARAWA ?

Les îles Andaman et Nicobar, dans l'océan Indien, sont un territoire de l'Inde. Port Blair est la capitale administrative du territoire et la plus grande ville. L'archipel se compose de 204 îles (dont 38 sont habitées) entre la baie du Bengale et la mer d'Andaman, à environ 200 km au sud du Myanmar (Birmanie). Les îles comptent 314 239 habitants indiens et 420 Jarawas . Les îles Andaman abritent les derniers peuples afro-asiatiques du monde. Certains de ces peuples, comme les Grands Andamanais, ont disparu. D'autres, comme les Onges, sont presque éteints. Seuls les Jarawas et les Sentinelles ont réussi à résister et à préserver leur mode de vie.

La plus grande île s'appelle Great Andaman. Il fait 250 km de long. Les Jarawas vivent dans la partie sud et centrale de l'île. Leur territoire s'étend sur 115 km de long et 10 à 20 km de large. L'accès à la zone par voie terrestre ou maritime est totalement interdit. Les gardes forestiers indiens patrouillent constamment leur territoire, des avions survolent leur territoire et des navires de police naviguent au large de leurs plages. Toute intrusion est passible d'une peine de prison.

Pourtant, une route traverse leur territoire.

LA ROUTE DES ANDAMANS : UNE MENACE IMMÉDIATE

Dans les années 70, l'Andaman Trunk Road a été construite sur le territoire des Jarawas . Il relie Port Blair, la capitale, à Diglipur, la ville la plus septentrionale du Grand Andaman. Il coupe à travers leur forêt. Fin 1997, pour la première fois, plusieurs Jarawas ont quitté leur territoire pour visiter des villages indiens. Jusque-là, ils avaient attaqué les véhicules qui prenaient la route. Depuis lors, un tourisme particulier s'est développé le long de cette route. Les convois militaires prennent la route deux fois par jour, en aller-retour. Ils sécurisent des dizaines de cars chargés de touristes qui espèrent prendre des photos des Jarawas : un véritable zoo humain. Nous en avons personnellement été témoins. Nous avons vu des gardes forestiers indiens forcer les familles Jarawas à monter dans un chariot le long de la route pour que les touristes puissent les prendre en photo.

Ce scandale a été révélé par Gethin Chamberlain, un journaliste de l'Observer qui a posté une vidéo filmée par un policier indien au nom d'un touriste. Il a encouragé les Jarawas à danser en échange de nourriture. Le policier indien a été brièvement emprisonné. Le 21 janvier 2013, un tribunal (GS Singhvi et HL Gokhale) a rendu une ordonnance interdisant aux touristes de prendre cette route. Mais une pétition pour sa réouverture a été déposée au nom de la population locale, qui a déclaré que l'axe routier d'Andaman était vital pour l'économie de l'archipel. Le 5 mars 2013, la Cour suprême de l'Inde a révisé l'ordonnance et autorisé la réouverture de la route.

Depuis, les safaris humains ont repris.

En 2015, le Premier ministre indien Narendra Modi a exprimé le désir d'accélérer le développement des îles Andaman pour moderniser les installations militaires et promouvoir le commerce et le tourisme. Les Jarawas sont directement menacés. Le député d'Andaman, Bishnu Pada Ray, ordonne l'élargissement de la route nationale d'Andaman. Les travaux ont commencé et cela prendra des mois et affectera sérieusement les Jarawas .

D'AUTRES DANGERS AUXQUELS LES JARAWA FONT FACE

Les autorités locales, le ministère indien des affaires tribales, l'AAJVS (une organisation gouvernementale responsable de la sécurité des Jarawas ) et le gouverneur des îles Andaman et Nicobar, M. AK Singh, sont des complices directs car ils ne prennent pas toutes les mesures nécessaires pour protéger les Jarawa.

En 2012, le député d'Andaman, Bishnu Pada Ray, a déclaré que les Jarawas voulaient abandonner leur mode de vie et rejoindre la communauté indienne. Mais personne ne leur avait demandé leur avis. Par conséquent, en tant que journalistes, nous avons décidé de contourner l'interdiction de les rencontrer et de leur donner la possibilité de s'exprimer.